El arte, en todas sus formas, ha traído belleza e intriga al mundo desde el principio de los tiempos. Paul Day, un escultor británico, se suma a esa belleza con sus magníficos altos relieves y esculturas independientes. Crea escenas y esculturas 3D impresionantes y realistas en bronce, terracota, resina y acero inoxidable. Sus esculturas en alto relieve capturan momentos en el tiempo, cuentan una historia y recrean momentos históricos. El talento de Paul para dar vida a los materiales sólidos es fenomenal. Sus trabajos intensos y detallados aparecen en foros públicos y domicilios particulares de todo el mundo.

Conocí a Paul mientras viajaba en un crucero por el canal con European Waterways. Nuestro pequeño grupo de seis participó en un recorrido privado por su galería de arte cerca de Dijon, Francia. Durante una entrevista reciente con Paul, descubrí más sobre su proceso artístico y la historia detrás de sus obras públicas y privadas. Descubrí que no solo es un artista talentoso, sino también una persona cálida y genuina.

Paul comenzó su carrera después de asistir a la Escuela de Artes de Dartington y graduarse de la Escuela de Arte de Cheltenham. Durante nuestra entrevista, le hice las siguientes preguntas.

Palace of Justice 1999 bronze by british sculptor Paul Day
Palace of Justice 1999

¿Qué pasos tomas para crear cada pieza?

Empiezo investigando el tema. Luego dibujo bocetos en papel y armo modelos en arcilla, seguido de una discusión con el cliente que evalúa el modelo. Utilizo el mismo proceso cuando hago algo para mi galería. Después de las discusiones, hago un modelo en miniatura más elaborado, obtengo la aprobación para hacer la pieza y luego creo una escultura de tamaño completo. Esta pieza va a la fundición donde actúo como jefe de proyecto. Se hace un molde de goma con arcilla y se usa para hacer una copia de cera. Las piezas de cera se funden en bronce, y la escultura se patina (coloreada químicamente) y finalmente se instala.

¿Cómo consigues clientes?

Mi trabajo consiste en trabajos comisionados y no comisionados. Algunos proyectos comisionados provienen de ganar un concurso donde la persona o empresa que ocupa el 1er lugar recibe la comisión. Otras piezas provienen de personas que han descubierto mi trabajo en lugares públicos o han oído hablar de mí a través de antiguos clientes. Por último, vendo mi arte en línea y directamente desde mi galería cerca de Dijon, Francia, cuando la gente viene de visita.

The Urban Comedy, by Paul Day, British Sculptor
The Urban Comedy

Hábleme de algunas de sus obras públicas encargadas.

An Urban Comedy fue mi primera pieza pública a gran escala. Un banquero privado de Bruselas me encargó la creación de un friso de terracota de 82 pies de largo en las Galerías Reales de Saint Hubert en Bruselas. No sabía absolutamente nada sobre Bruselas, lo que me permitió abordar el proyecto con la mente abierta. Pasé varios meses investigando la ciudad, conociendo arquitectos, entrevistando a historiadores y hablando con la gente común. Leí mucho sobre el país y vi numerosas películas. Descubrí la ciudad como personaje.

An Urban Comedy expresa una vista panorámica de la ciudad. Es una novela visual con capítulos que cubren la historia de la ciudad, las estructuras físicas, la cultura contemporánea y la vida política y cotidiana. Hice más de 100 escenas y tardé 18 meses en terminar.

Battle of Britain Monument by Paul Day, British Sculptor
Batalla de Gran Bretaña Battle

Posteriormente gané un concurso para el encargo del monumento de la Batalla de Gran Bretaña que se encuentra en Victoria Embankment en Londres. El friso es una narración visual. Tomé momentos de la historia de la isla y creé algo que estuvo a la altura de las circunstancias. Mirar este friso es como ver las vidrieras de una catedral. Cada escena es parte de una historia que se lee como un libro.

The Meeting Place Sculpture, by Paul Day, British Sculptor
The Meeting Place 

The Meeting Place, ubicado dentro de la estación de tren de St Pancras en Londres, es una escultura de bronce de 30 pies de altura con un friso en alto relieve en la base. Los diseñadores determinaron la necesidad de arte durante los últimos 12 meses de construcción de la estación. Querían algo que capturara el espíritu del romance en los viajes en tren durante las décadas de 1940 y 1950 y se inspirara en el estado de ánimo de la película de David Lean «Brief Encounter». La idea era hacer algo fácil de usar que fuera fácilmente accesible para el público, nada demasiado intelectual ni oscuro. La escultura es una gran pareja abrazándose. Quería agregar un poco de mordedura al proyecto, para que los relieves en la base deconstruyan las relaciones entre las parejas que viajan por la estación de tren. Muchas personas que pasan por la estación pasan un tiempo considerables hablando entre ellas sobre lo que podría estar sucediendo en cada escena. Las escenas siguen siendo ambiguas e invitan al espectador a interpretar la narrativa a través de sus propios ojos, averiguando si las relaciones son funcionales o disfuncionales.

Mi primera escultura en los Estados Unidos se instaló recientemente en Beverly Hills. El cliente lo llamó Creación. Esta pieza fue un encargo privado y fue algo nuevo para mí. Es una escultura muy minimalista que mide nueve pies de diámetro. Inspirado en una pieza de joyería que evocaba algo personal para el cliente, diseñé la escultura abstracta usando proporciones basadas en las ideas matemáticas de la secuencia de Fibonacci y la proporción áurea. Estas medidas aportan equilibrio y belleza a las cosas de la naturaleza y el arte. A veces, las cosas simplemente se sienten bien visualmente y, a menudo, se debe a esas proporciones. La creación no es el tipo de proyecto que suelo emprender, pero en este caso, me apetecía el desafío de algo nuevo. Trabajar en él me ha dado ideas para otras piezas abstractas, y es bueno hacer algo diferente y fuera de mi zona de confort.

Farm Animals sculpture by Paul Day, British Sculptor

¿Qué otras piezas inusuales has hecho?

Una maravillosa pareja estadounidense que vive en Nueva Zelanda viajó en uno de los cruceros del canal a través de Borgoña, Francia, y visitó mi galería. No estaba en casa, pero mi esposa les mostró los alrededores. Unos días después, me llamaron y me invitaron a reunirme con ellos en el barco para tomar una copa. Me preguntaron si alguna vez había considerado hacer esculturas de animales domésticos de granja. Ellos preguntaron: «¿Haces ovejas?» “Bueno, sí, por supuesto, hago ovejas” fue mi respuesta instantánea, sintiéndome desconcertado por la pregunta. Entonces el esposo dijo: “Ya hay demasiadas ovejas en Nueva Zelanda. ¿Qué pasa con las vacas? Y vacas fueron. Sin haber esculpido animales antes de esta reunión fortuita, este proyecto llevó a la creación de una serie de vacas y pollos monumentales que ahora están instalados en los gloriosos viñedos de Craggy Range cerca de Napier en la Isla Norte. Nunca tuve la intención de esculpir animales gigantes de bronce de granja, ¡pero he adquirido un gran gusto por ello!

Grace 2016 bronze by british sculptor, Paul Day
Grace 2016

¿Estás trabajando en algo nuevo?

Mi proyecto actual es para Rollins College en Winter Park, Orlando, Florida. Me han invitado a crear una escultura de uno de sus alumnos más famosos, el Sr. Fred Rogers. Viviendo en Gran Bretaña no crecí viendo al Sr. Rogers en la televisión; pero después de completar algunas investigaciones, descubrí una profunda admiración por el hombre y sus valores. Fred Rogers fue un ministro ordenado y es famoso por su programa “Mr. Barrio de Rogers». Su filosofía era que el amor está en la raíz de todo y que cada niño es adorable tal como es.

El Sr. Rogers era conocido por cambiarse de zapatos y ponerse su suéter al comienzo de cada espectáculo. Los personajes famosos de su programa incluyeron al Sr. McFeeley, Lady Aberlin y el manitas Negri. La tierra de la fantasía incluía a Trolley y los títeres King Friday, Daniel el tigre, Henrietta el minino y el Sr. Búho. Todo lo que hizo Fred Rogers fue ayudar y educar a los niños pequeños. La escultura de bronce de la universidad representará al Sr. Rogers con sus títeres rodeado de niños.

¿Encuentra algo especialmente desafiante en la pieza de Fred Rogers?

Los niños son muy difíciles de recrear. La mayoría de los artistas los encuentran una lucha. Los niños suelen tener una apariencia muy sofisticada y adulta. Es difícil retratar sus complejas expresiones manteniendo una apariencia infantil. Los niños son seres completos por derecho propio, sin embargo, están perplejos y, a menudo, son difíciles de leer.

¿Tiene algún consejo para los aspirantes a artistas?

Siempre he creído que mis habilidades naturales son modestas, pero el trabajo duro y la perseverancia son de gran ayuda. Soy muy disciplinado y trabajo muchas horas. No espero a que las condiciones sean «adecuadas» ni a que la inspiración esté ahí para trabajar. Les diría a los aspirantes a artistas que deben estar en el estudio todos los días y aceptar los errores que cometen hasta obtener los resultados que buscan. Trabajar diligentemente durante décadas podría llevarlo allí. Nada sucede por arte de magia.

¿Qué encuentra más gratificante de su trabajo?

Cada día es verdaderamente un nuevo comienzo y está lleno de posibilidades. A veces es difícil tener una idea de tu misión en el mundo, pero el arte me da esa sensación de abundancia. Si de alguna manera mi arte mejora la vida de las personas y alegra el día de alguien, entonces puedo irme a dormir como un hombre feliz.

Paul es un ejemplo fabuloso de un hombre talentoso y amable que ha agregado belleza al mundo a través de su arte y su encantadora personalidad. Tiene varias piezas increíbles a la venta en su galería y está disponible para crear piezas únicas por encargo. Póngase en contacto con Paul en paul@pauldaysculpture.com.